Investidores da IBM querem maior clareza sobre denúncias de assédio e discriminação

Claylson Martins
7 minutos de leitura

Os acionistas da IBM na reunião anual da gigante de TI no mês passado endossaram uma proposta para que a empresa produzisse um relatório público sobre os riscos potenciais decorrentes do uso de cláusulas de ocultação que restringem a divulgação de má conduta no local de trabalho. Assim, os investidores da IBM querem maior clareza sobre denúncias de assédio e discriminação

Quase dois terços (64,7%) dos acionistas participantes votaram a favor da proposta. Ela foi apresentada pela Clean Yield Asset Management, uma empresa de investimentos sediada nos EUA focada em responsabilidade social corporativa.

A proposta não é vinculativa, portanto a IBM não tem obrigação de implementar a proposta, explicou Molly Betournay, diretora de pesquisa social e defesa de acionistas da Clean Yield Asset Management. 

No entanto, as empresas tendem a abordar (de uma forma ou de outra) propostas que obtêm o apoio da maioria dos acionistas. Espero que haja um diálogo adicional entre a IBM e a Clean Yield sobre esse assunto.

Além de se opor à proposta, a IBM se recusou a comentar o assunto

Investidores da IBM querem maior clareza sobre denúncias de assédio e discriminação
Investidores da IBM querem maior clareza sobre denúncias de assédio e discriminação.

A proposta representa uma tentativa de forçar a Big Blue a ser mais aberta sobre como a linguagem contratual que limita a discussão de comportamento ilegal no local de trabalho, como assédio e discriminação, afeta suas operações.

“Não é segredo que a IBM enfrentou sérias alegações de discriminação”, disse a Clean Yield em comunicado. “De acordo com a [Comissão de Oportunidades Iguais de Emprego dos EUA], a IBM se envolveu em um padrão de discriminação por idade. Houve outras descobertas recentes de discriminação com base em raça, remuneração por gênero e gravidez na IBM.”

Ao contrário da descoberta da EEOC de 2020 de que “mensagens de cima para baixo dos mais altos escalões da IBM” encorajaram os gerentes a reduzir o número de trabalhadores mais velhos na empresa, a diretora de recursos humanos da IBM, Nickle LaMoreaux, insistiu em fevereiro, “não havia (e há) nenhuma discriminação de idade em nossa empresa.”

“Cláusulas de ocultação”, explica a proposta, “são definidas como qualquer contrato de trabalho ou pós-emprego, como arbitragem, acordos de confidencialidade ou não depreciação, que a IBM solicita que funcionários ou contratados assinem, o que limitaria sua capacidade de discutir atos ilegais no local de trabalho , incluindo assédio e discriminação.”

Os acordos de não divulgação podem conter cláusulas de ocultação, mas também podem servir a uma função legítima, como proteger segredos comerciais, sem limitar a discussão de comportamento ilegal no local de trabalho.

Investidores da IBM querem maior clareza sobre denúncias de assédio e discriminação

De acordo com um artigo recente distribuído via SSRN do Projeto Day One da Federação de Cientistas Americanos , o uso excessivo de NDAs é comum nos EUA. O artigo cita resultados de pesquisas de que “entre 33% e 57% dos trabalhadores dos EUA são restringidos por um NDA ou mecanismo semelhante”.

“É difícil determinar com precisão quantos funcionários são silenciados pelos NDAs porque os NDAs são projetados para ocultar informações”, explica o jornal.

“Na verdade, os NDAs geralmente determinam que a mera existência do contrato é em si um segredo. Os advogados regularmente incentivam as empresas a usar NDAs amplos como condição de emprego – não apenas para proteger segredos comerciais, mas também para desencorajar os funcionários de revelar experiências ruins de emprego.”

A proposta do acionista argumenta que a IBM deve publicar um relatório sobre o uso de cláusulas de ocultação porque “há descobertas preocupantes de discriminação por idade nos níveis mais altos da IBM, de acordo com o EEOC”.

A proposta também afirma que: as cláusulas de ocultação representam risco para a empresa e investidores; As práticas da IBM ficam atrás de pares como Adobe, Airbnb, Google, Intel, Microsoft, Salesforce e Uber que concordaram em não impor tais termos; os investidores se beneficiam dos sistemas de responsabilidade corporativa; e cláusulas de ocultação minam programas benéficos de diversidade e inclusão. E aponta que funcionários de empresas como Activision, Airbnb, Google, eBay, Meta, Pinterest e Riot Games protestaram contra o uso de arbitragem ou outras cláusulas de ocultação.

Preconceito contra mulheres e funcionários mais velhos

Para justificar a demanda por um relatório público, a proposta aponta para as agora infames comunicações corporativas da IBM desenterradas como resultado das alegações de discriminação por idade, como um e-mail que se refere à “força de trabalho materna datada” da IBM e uma descrição de trabalhadores mais velhos como “dinobabes” que precisam ser extintos.

Ele também cita acordos recentes de discriminação de pagamento, raça e gravidez da IBM e observa que a própria enumeração de riscos para acionistas da IBM lista leis em estados como a Califórnia que proíbem cláusulas de ocultação em contratos de trabalho.

A IBM, em sua oposição à proposta, argumentou que a empresa não impede os funcionários de discutir os termos e condições de emprego e não exige que os funcionários concordem com a arbitragem como condição de emprego. A empresa reconhece, no entanto, que pode usar acordos de confidencialidade como parte de acordos judiciais ou acordos de saída voluntária.

A proposta apresentada pela Clean Yield diz que o uso desses acordos pela IBM para resolver reclamações de arbitragem é particularmente preocupante.

“Notavelmente, embora a IBM declare na declaração de oposição que não exige arbitragem como condição de emprego, ela não reconhece o uso de cláusulas de arbitragem em contratos pós-emprego”, diz a proposta.

Via TheRegister

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Jornalista com pós graduações em Economia, Jornalismo Digital e Radiodifusão. Nas horas não muito vagas, professor, fotógrafo, apaixonado por rádio e natureza.