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Microsoft lançou hoje no Brasil versões dos apps Soundscape e Seeing AI em português

Iniciativas também são parte do Plano Microsoft Mais Brasil, anunciado pela empresa nesta manhã; objetivo é promover maior inclusão de pessoas com deficiência visual em contexto de apoio à retomada econômica do país

A Microsoft lançou hoje no Brasil duas aplicações que se beneficiam do uso de tecnologia para trazer mais acessibilidade para pessoas com deficiência. Os aplicativos Soundscape e Seeing AI ganharam agora suas respectivas versões em português, permitindo que os mais de 6,5 milhões de brasileiros com algum tipo de deficiência visual* possam utilizar as soluções em seu dia a dia de forma gratuita. A localização dos aplicativos para o português é parte do compromisso da Microsoft de promover Diversidade e Inclusão por meio da tecnologia e também integra o plano Microsoft Mais Brasil, apresentado pela empresa nesta manhã em um evento digital. Na oportunidade, o SempreUpdate estava presente e vamos fazer um resumo sobre tudo o que aconteceu hoje no evento Microsoft.

“A tecnologia é um caminho para termos um mundo com soluções mais inclusivas e apps como o Soundscape e o Seeing AI são grandes exemplos disso. Em meio ao período desafiador que estamos vivenciando, estamos comprometidos em trazer para os brasileiros soluções que viabilizem uma recuperação econômica inclusiva, sem deixar ninguém para trás, e isso passa pelo papel crítico que a tecnologia desempenha ao trazer mais autonomia para pessoas com deficiência visual”, afirma Rico Malvar, distinguished engineer da Microsoft Corp.

“Diversidade e Inclusão são parte da cultura da Microsoft e por isso temos apoiado cada vez mais o desenvolvimento de soluções que possam facilitar a acessibilidade para pessoas com algum tipo de deficiência. Fazemos isso por meio da inclusão de recursos acessíveis em todos os nossos produtos e serviços e também pelo criação de aplicações específicas como essas que temos o prazer de agora disponibilizar para milhões de brasileiros que são cegos ou têm baixa visão”, diz Alessandra Karine, lider de Diversidade e Inclusão e vice-presidente de vendas para o setor público, saúde e educação da Microsoft Brasil.

O Soundscape foi lançado por Amos Miller, estrategista de produto e pesquisador do Grupo Enable da Microsoft Research, que perdeu a visão devido a uma doença genética ocular. Há alguns anos, depois de assistir a uma peça em Londres, ele e sua filha de 5 anos estavam procurando um local para jantar em um bairro que eles não conheciam. Só graças aos olhos de sua filha e ao cheiro de comida Amos conseguiu localizar um restaurante. Uma ideia ficou em sua mente: e se a tecnologia tivesse facilitado para ele encontrar este lugar, enquanto continuava a conversar com sua filha?

Ao contrário dos aplicativos de navegação tradicionais que fornecem instruções atualizadas para cada mudança de direção, o Soundscape permite que o áudio 3D seja usado através de um fone de ouvido de realidade aumentada – o que significa que as instruções de som dadas para acessar um local coincidem com sua localização. Por exemplo: se um usuário está procurando uma farmácia e a farmácia está à direita, o fone de ouvido trará as informações de volta para o ouvido direito do usuário, não para a esquerda. O áudio 3D fornece informações sonoras que constroem um mapa mental de seu ambiente e torna muito mais fácil se locomover. Todos os locais disponíveis vêm do ambiente OpenStreetMap, um mapa de código aberto onde os usuários são livres para contribuir com atualizações para diferentes locais existentes.

Também lançamos hoje, dia 20, a versão 3.0 do Soundscape, com a funcionalidade Street Preview, que permite que todos possam explorar virtualmente sua vizinhança ou qualquer outro lugar do mundo do conforto da sua casa. Com um clique o app permite que você acesse sua localização precisa e suas características: lojas, meios de transporte e pontos de interesse localizados nas proximidades, por exemplo. O usuário também pode criar marcadores personalizados: ponto de ônibus diário, lojas ou restaurantes favoritos ou a residência de um ente querido.

O Soundscape também é capaz de avisar quando o usuário se aproxima de um cruzamento ou travessia de pedestres e permite a adição de pontos turísticos para facilitar a exploração: o caminho entre sua posição atual e a entrada de prédios ou parques, travessias de pedestres e seus botões de controle, pontes, bocas de metrô, entre outros.

Usando o Soundscape em conjunto com os auxílios tradicionais de mobilidade, como bengalas e cães-guias, uma pessoa cega ou com baixa visão ganha muito mais confiança para se mover de um lugar para outro e obter uma compreensão do que a cerca, sobretudo em um ambiente desconhecido. Também é possível explorar serviços essenciais como transporte público e restaurantes.

Importante ressaltar que o Soundscape é um aplicativo que foi projetado com foco em acessibilidade e para pessoas com algum espectro de deficiência visual, entretanto, por oferecer um design inclusivo, poderá ser útil para todos aqueles que tenham interesse em usar o aplicativo para explorar o mundo.

Já o Seeing AI, criado por Saqib Shaikh, engenheiro e gerente do projeto Seeing AI, é uma aplicação que utiliza o poder da computação em nuvem e da Inteligência Artificial (IA) para descrever diversos elementos para pessoas cegas e de baixa visão. Após ter o app instalado no smartphone, é preciso apenas apontar a câmera do celular para que a aplicação seja capaz de transcrever textos curtos, documentos, produtos, além de identificar notas de dinheiro e até mesmo descrever a emoção de pessoas. O aplicativo, que até então estava disponível em inglês, italiano, turco, holandês, alemão, francês, japonês e espanhol ganha agora sua versão em português para que os brasileiros também possam se beneficiar dessa inovação.

Para a localização do Seeing AI para usuários brasileiros, foi necessário ensinar a IA a diferenciar notas em Reais. Esse trabalho contou com o apoio de um grupo de voluntários que fotografou fotos de notas dos mais diversos valores e fez o upload das imagens para o sistema pudesse “aprender” a reconhecer cada uma delas. O Seeing AI é capaz de transformar o mundo visual em uma experiência audível, abrindo um universo de possibilidades para pessoas cegas ou com baixa visão.

“Estou muito feliz por lançarmos uma localização do aplicativo Seeing AI para o português do Brasil, incluindo o reconhecimento da moeda local, o Real. O Seeing AI pode ajudar nas tarefas do dia a dia, desde a leitura de documentos até a identificação de amigos e a identificação das suas compras – estou animado para saber como será a recepção dos usuários brasileiros para essa tecnologia”, afirmou Saqib Shaikh.

No Brasil, a Fundação Dorina Nowill, que há mais de 70 anos se dedica à inclusão social de pessoas com deficiência visual, apoiou a etapa de testes do Soundscape e do Seeing AI. Segundo Alexandre Munck, superintendente executivo da Fundação Dorina Nowill para Cegos: “O maior legado da nossa fundadora, Dorina de Gouvêa Nowill, é a luta por um mundo mais acessível e inclusivo. Há mais de 70 anos, atuamos para habilitar ou reabilitar pessoas com deficiência visual, buscando oferecer ferramentas que incentivem e impulsionem sua independência. Paralelamente, atuamos junto às famílias, aos educadores, às empresas, ao poder público e à sociedade estimulando um mundo sem barreiras ou segregação. Iniciativas como essa da Microsoft nos confortam com a sensação de que não estamos sozinhos nessa causa. E reforçam nossa certeza: grandes empresas podem atuar também em prol de um mundo e uma sociedade, de fato, cada vez mais inclusivos”.

 “Avaliei como consultor e também como usuário com deficiência visual os aplicativos gratuitos Soundscape e Seeing AI, considerando seus benefícios para maior inclusão social das pessoas cegas e com baixa visão, incluindo, neste caso, a minha família e eu; amigos e demais pessoas que possam se beneficiar destas importantes ferramentas de acessibilidade. Os testes atenderam expectativas como acessar, sem nenhuma dificuldade, às telas de Ajuda de cada canal, incluindo as telas de Menu e Configurações; acionar os recursos de cada canal disponível, que apresentou resultados positivos durante a execução, e clara identificação para usuários com deficiência visual que utilizam o leitor de tela VoiceOver. Além da avaliação técnica e profissional, tive a oportunidade de utilizar satisfatoriamente os aplicativos em meus estudos, encontrando nessas ferramentas recursos que superaram barreiras até então encontradas na faculdade, pois a mesma ainda é bastante limitada em acessibilidade e, consequentemente, na inclusão de alunos com deficiência visual como eu”, contou Ademilson Conceição da Costa, Consultor em Acessibilidade da Fundação Dorina Nowill para Cegos.

Tanto o Soundscape quanto o Seeing AI estão disponíveis para uso no Brasil em dispositivos com sistema iOS. 

*Dados do Censo Demográfico 2010, divulgado pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE)

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