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Aluno reconstrói a máquina que decifrou os códigos alemães da Enigma na Segunda Guerra Mundial

O ciclômetro desempenhou um papel importante no desenvolvimento da Bombe de Alan Turing.

Um estudante de mestrado da Universidade de Cambridge, Hal Evans, construiu com sucesso a primeira réplica totalmente funcional de um ciclômetro: uma máquina construída no início da década de 1930 (posteriormente usada na Segunda Guerra) por matemáticos poloneses para ajudar a decifrar mensagens secretas enviadas pelos alemães via códigos nas máquinas Enigma.

Do mesmo tamanho de um laptop grande, mas muito mais pesado, com dez quilos de fios, interruptores e rotores, a versão do século XXI do ciclômetro está atualmente na sala de estar de um professor de Evans (Tim Flack).

Assim como o original, o ciclômetro de Evans pode criar um catálogo gigante de todas as formas possíveis pelas quais o texto simples poderia ter sido traduzido para o texto cifrado Enigma. A máquina semi-automatiza o processo de identificação e catalogação dos resultados de cada parte possível do código Enigma produzido nos primeiros dias do protocolo alemão.

Aluno reconstrói a máquina que decifrou os códigos alemães da Enigma na Segunda Guerra Mundial

Flack explicou que o ciclômetro foi um exemplo precoce de gênio criptográfico e que desempenhou um papel importante no desenvolvimento da Bombe de Alan Turing, que foi usada para decifrar o código alemão Enigma durante a Segunda Guerra Mundial. Flack disse:

A Bombe de Turing surgiu em um ponto em que os métodos poloneses não eram mais suficientes porque os alemães aumentaram a segurança a tal ponto que esses métodos não funcionavam mais. Mas o pessoal do Bletchley Park não poderia ter feito o que fez sem as informações dos criptógrafos poloneses.

Aluno reconstrói a máquina que decifrou os códigos alemães da Enigma na Segunda Guerra Mundial
O ciclômetro foi um exemplo precoce de gênio criptográfico.

O protocolo Enigma foi baseado em um mecanismo que embaralhou as 26 letras do alfabeto. O novo texto feito de caracteres aleatórios pode ser digitado na máquina do receptor, para transformar o texto cifrado novamente em texto simples legível.

Descriptografando as comunicações

O mecanismo que transformou o texto simples em texto cifrado foi definido por um sistema complexo de rotores de letras, refletores e plugues. Uma máquina Enigma normalmente vinha com um conjunto de três rotores, cada um dos quais podia ser configurado para uma das 26 letras do alfabeto. A maneira como os rotores foram ajustados, posicionados e ordenados definia como criar o texto cifrado.

Em suma, havia centenas de milhares de maneiras de configurar a máquina antes de enviar uma mensagem. Essa configuração constituiu a chave da mensagem e foi compartilhada pelo remetente e pelo destinatário para descriptografar as comunicações. Para dificultar as coisas, os alemães mudavam regularmente a chave, efetivamente tornando as comunicações da Enigma quase inquebráveis.

Hal Evans baseou sua pesquisa em informações históricas sobreviventes limitadas sobre o ciclômetro para desenhar os projetos mecânicos e físicos da máquina. Os refletores e rotores, compostos por vários milhares de peças, são de um mecânico especializado na Alemanha; mas ele fabricou o restante dos componentes da réplica a partir do zero no departamento de engenharia da Universidade.

Fonte: ZDNET

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