Escolas dos EUA processam Meta e Google

Essas escolas alegam umar 'crise de saúde mental juvenil' e também culpam as amizades.

Claylson Martins
6 minutos de leitura

Mais um processo acusa Meta, Alphabet e outros gigantes da tecnologia de prejudicar crianças no interesse de aumentar os lucros. Mas este vai um passo além e alega que, ao contribuir para a “crise da saúde mental dos jovens”, as plataformas de mídia social das empresas estão exacerbando os conselheiros e clínicas das escolas americanas e afetando diretamente sua capacidade de educar as crianças. Assim, as escolas dos EUA processam Meta e Google.

As Escolas Públicas de Seattle, que é o maior sistema escolar do jardim de infância até a 12ª série do estado de Washington, apresentaram a queixa [PDF] na sexta-feira contra a Meta e suas subsidiárias do Facebook, Instagram e Siculus; TikTok e sua empresa controladora ByteDance; Alphabet e suas subsidiárias Google e YouTube. 

Ele alega que essas grandes empresas de tecnologia, que projetaram seus produtos para maximizar a quantidade de tempo que os usuários gastam, direcionam conteúdo prejudicial a dezenas de milhões de crianças e adolescentes nos EUA. Por exemplo, promovendo imagens gráficas de automutilação e a chamada “dieta da noiva cadáver” para telespectadores com distúrbios alimentares.

Escolas dos EUA processam Meta e Google

Quando questionadas sobre o processo e as alegações de que seus produtos estão prejudicando crianças em idade escolar, as empresas de tecnologia apontaram seus investimentos em saúde mental e ferramentas para os pais limitarem o tempo de tela das crianças.

“Investimos fortemente na criação de experiências seguras para crianças em nossas plataformas e introduzimos proteções fortes e recursos dedicados para priorizar seu bem-estar”, disse o porta-voz do Google, José Castañeda, ao The Register . “Por exemplo, por meio do Family Link, oferecemos aos pais a capacidade de definir lembretes, limitar o tempo de tela e bloquear tipos específicos de conteúdo em dispositivos supervisionados.”

Escolas dos EUA processam Meta e Google.

Um porta-voz da Snap observou a campanha Here For You da empresa para fornecer aos usuários recursos de saúde mental.

“Nada é mais importante para nós do que o bem-estar de nossa comunidade”, disse um porta-voz do Snap. “No Snapchat, selecionamos conteúdo de criadores e editores conhecidos e usamos moderação humana para revisar o conteúdo gerado pelo usuário antes que ele alcance um grande público, o que reduz muito a disseminação e a descoberta de conteúdo prejudicial.

“Também trabalhamos em estreita colaboração com as principais organizações de saúde mental para fornecer ferramentas no aplicativo para Snapchatters e recursos para ajudar a apoiar a si mesmos e a seus amigos. Estamos constantemente avaliando como continuamos a tornar nossa plataforma mais segura, inclusive por meio de novos treinamentos, recursos e proteções.”

Meta e ByteDance não responderam imediatamente às perguntas.

Entenda o caso

As Escolas Públicas de Seattle, que operam 106 escolas com mais de 49.000 alunos, foram “impactadas diretamente” pelo agravamento da saúde mental das crianças, dizem os documentos do tribunal, citando um aumento de 30% na depressão entre os alunos de 2009 a 2019. 

“Os alunos que sofrem de ansiedade, depressão e outros problemas de saúde mental têm um desempenho pior na escola, são menos propensos a frequentar a escola, mais propensos a se envolver no uso de substâncias e a agir, o que afeta diretamente a capacidade das Escolas Públicas de Seattle de cumprir seus missão educacional”, de acordo com o processo.

Como os distritos escolares em todo o país, as Escolas Públicas de Seattle e suas clínicas escolares são um dos principais provedores de serviços de saúde mental para crianças na comunidade. Porém, os conselheiros, assistentes sociais, psicólogos e enfermeiros do distrito estão sobrecarregados e precisam de mais recursos financeiros para atender à crescente demanda por seus serviços, diz o processo.

“O autor precisa de um plano abrangente e de longo prazo e financiamento para conduzir uma redução sustentada nas taxas recordes de ansiedade, depressão, ideação suicida e outros índices trágicos da crise de saúde mental que seus jovens estão enfrentando nas mãos dos réus”, diz o texto.

Uso excessivo de internet

O “uso excessivo” e o “uso habitual” das plataformas de mídia social das empresas de tecnologia constituem um “incômodo público que afeta as Escolas Públicas de Seattle”. Então, o processo busca diminuir o incômodo público e obter Meta, Google e amigos para financiar educação e tratamento para o “uso problemático de mídia social” entre crianças e adolescentes. 

“Tornou-se cada vez mais claro que muitas crianças sofrem com problemas de saúde mental”, disse o superintendente Brent Jones em um comunicado [PDF].

“Nossos alunos – e jovens em todos os lugares – enfrentam dificuldades de aprendizado e vida sem precedentes que são amplificadas pelos impactos negativos do aumento do tempo de tela, conteúdo não filtrado e propriedades potencialmente viciantes das mídias sociais”, continuou ele. “Estamos confiantes e esperançosos de que esse processo seja o primeiro passo para reverter essa tendência para nossos alunos, crianças em todo o estado de Washington e todo o país”.

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Jornalista com pós graduações em Economia, Jornalismo Digital e Radiodifusão. Nas horas não muito vagas, professor, fotógrafo, apaixonado por rádio e natureza.